突然ですが皆さん、足の裏や指は清潔ですか?

「なんとなくかゆいだけなのに水虫と診断された」

「水虫だと思って市販薬を使ったら悪化した」など、水虫は自己判断での治療が難しいことがあります。

そこで今日は、日本人の現代病の一つでもある「水虫」についてお話します。

▼ この記事のもくじ

水虫の主な原因

サンダルを履いた足

水虫とは、カビの一種である「白癬(はくせん)菌」という皮膚糸状菌が原因となって発生する感染症です。

白癬菌は、温かくジメジメした高温多湿の環境を好みます。

ヒトの毛髪や爪、皮膚の角質層の成分である「ケラチン」というタンパク質を栄養源としています。

足に付着した菌は、石けんなどで十分に洗い流されないと繁殖してしまいます。皮膚とともにはがれ落ちた菌を、素足で触れることで感染することもあります。

水虫の種類と主な症状

「水虫=皮膚のただれとかゆみ」と思われがちですが、足の水虫(足白癬)の場合、かゆくなるのは全体の10%程度だと言われています。

主に足にできる水虫は、小水疱型・趾間型・角質増殖型・爪白癬の4つに分類されます。

水虫の種類
小水疱型(しょうすいほうがた)または汗疱型

発生場所:足の裏、土踏まず周辺

症状:かゆみが強く、足の裏に小さな水ぶくれが生じ、水ぶくれが破れると皮がむける

趾間型(しかんがた)

発生場所:足の指の間

症状:赤くなって皮がむけたり白くふやけたりする

角質増殖型(かくしつぞうしょくがた)

発生場所:足の裏、かかとなど

症状:皮膚が乾燥してゴワゴワと硬くなったり、ヒビやアカギレを伴うことがある

爪白癬(つめはくせん)

発生場所:足の爪

症状:爪の先端・表面・側面・付け根などが変色したり、ポロポロと欠ける

歩行すると痛みを感じる場合もあり、一度発症すると治りづらいため早めの治療が必要である

手に水虫が感染するって本当?

水虫は手のひらにできることがあります。

手にできる水虫は手白癬(てはくせん)と呼ばれ、白癬菌による水虫症例のうち1%程度と言われています。

症状はプツプツした小水疱から始まり、足裏と同じように角質層が厚くなったり、皮がむけることがあります。かゆみはあっても強くないのが特徴です。

手白癬は、足白癬(足の水虫)に触れたり、白癬菌を持つ人や動物などに触れることで感染します。

子どもも水虫になるって本当?

赤ちゃんの足

水虫は子どもでも発症することがあります。

手足口病など水疱がみられる病気との判別が難しく、水虫を疑われることが少ないと言われています。

また、かゆみを伴う水虫の場合、子どもが無意識に掻いてしまい傷になることがあります

お子さんの足の裏・手・頭・股にみずぶくれや皮がむけるといった症状がみられたら、市販の水虫薬を使用する前に、かかりつけの小児科や皮膚科専門医を受診しましょう。

子どもの水虫の原因は〇〇からの感染

水虫の原因となる多くの菌は、ヒトからヒトへ感染するヒト好性菌です。

実際に、子どもが水虫を発症する原因は家族からの感染が7~8割だと言われています。

水虫の原因である白癬菌は、はがれ落ちた皮膚の中でも生きることができるため、こまめな床掃除に加えて、バスマットを使い分けるなどの衛生管理が重要です。

水虫にかかっている人、水虫が疑われる人がご家庭内にいる場合は十分に注意しましょう。

今すぐ実践したい水虫予防習慣8つ

泡まみれの足

白癬菌は、足に付着してすぐに水虫になるわけではありません。

日常生活においてしっかりと衛生管理をおこなえば、感染を予防することができます。

今すぐ実践したい8つの水虫予防習慣
  • 毎日、足の裏から指まで丁寧に洗う
  • 室内でもできるだけ靴下を履く
  • 靴下が濡れたら、新しい靴下に履き替える
  • バスマットを頻繁に洗濯し、よく乾燥させてから使用する
  • カーペットやフローリングを掃除する
  • 室内の湿気を取り除く
  • 帰宅後は、革靴・ブーツ・ハイヒールなどの湿気を取り除く
  • 温泉施設やプールなど、共用施設を利用した後も菌を洗い流す

 

皮膚炎に関するウェブサイト「 皮膚科Q&A白癬(日本皮膚科学会)」も参考にしてみてください!

水虫の感染が疑われるときは?

症状や状態によって、適切な治療薬や治療法は異なります。

また、市販の水虫薬を使用している場合は、専門医に受診しても顕微鏡下で白癬菌を確認しづらくなり、正確な診断が難しくなるケースがあるようです。

何らかの症状がみられる場合は、自己判断で市販薬を使用せず、かかりつけの医療機関を受診しましょう

体質や薬剤の成分により、稀にかぶれや痛みを生じる場合があります。異常を感じたら使用を中止し、医療機関を再受診することをおすすめします。